Es la ciudad más importante del Alto Egipto. Se halla a unos 885 Km. al sur de El Cairo y 213 Km. de Luxor, en la orilla derecha del río, cerca de la primera catarata del Nilo. El origen de la ciudad se remonta hacia principios del antiguo imperio (2575-2143 AC.). La ciudad de Swenet (mercado), como se llamaba en egipcio antiguo, fue el principal centro de intercambio de productos como especias, ébano, marfil, etc., sirviendo de paso al tráfico fluvial que comunicaba Egipto con Nubia.
También era conocida por ser el lugar de donde se extraía el granito para la construcción de obeliscos, estatuas, etc. Así, Aswan todavía conserva gran parte de su pasado histórico: El obelisco inacabado, el hermoso templo de Philae o el de Kalabsha, la Isla Elefantina, El jardín botánico de la isla Kitchener, el mausoleo de Agha Jan, e incluso la moderna alta presa y el museo